ญี่ปุ่นยกระดับเตือนไวรัส ระบาด “ระยะใหม่”

การระบาดของไวรัสโคโรนา สายพันธุ์ใหม่ 2019 (COVID-19) ที่ทำให้ผู้ติดเชื้อป่วยโรคปอดอักเสบรุนแรงโดยพบระบาดครั้งแรกที่อู่ฮั่น เมืองเอกมณฑลหูเป่ย ภาคกลางของจีน ตั้งแต่ปลายปีที่แล้ว กระทั่งวันที่ 17 ก.พ.คณะกรรมการสุขภาพแห่งชาติของจีน แถลงยอดผู้ป่วยโควิด-19 เพิ่มเป็น 70,548 คน ผู้เสียชีวิตเพิ่มเป็น 1,770 คน ผู้เสียชีวิตและติดเชื้อส่วนใหญ่อยู่ที่มณฑลหูเป่ย และยังมีผู้ป่วยอีกกว่า 500 คนในเกือบ 30 ประเทศและดินแดน ซึ่งในจำนวนนี้มีผู้เสียชีวิต 5 คน แบ่งเป็นในฝรั่งเศส ฮ่องกง ฟิลิปปินส์ ญี่ปุ่น และไต้หวัน แห่งละ 1 คน

ขณะที่สำนักข่าวซินหัวของจีนรายงานว่าที่ฮ่องกงที่พบผู้ป่วยโควิด-19 จำนวน 58 คน มีผู้เสียชีวิต 1 คน ได้เกิดเหตุคนร้าย 3 คนใช้มีดเป็นอาวุธ บุกจี้ชิงกระดาษชำระหลายร้อยม้วนจากรถขนส่ง ขณะคนงานขนเข้าไปเก็บในซุปเปอร์มาร์เกตเวลคอม ย่านมงก๊ก เมื่อเช้ามืดวันที่ 17 ก.พ.ตำรวจตามจับคนร้ายได้ 2 คน อีก 1 คนยังหลบหนี ซึ่งคดีนี้เกิดขึ้นท่ามกลางความตื่นตระหนกว่าสินค้าจำเป็นจะขาดตลาดอันเป็นผลพวงมาจากการระบาดของโรคโควิด-19

ด้านกระทรวงสาธารณสุขญี่ปุ่น แถลงยอดผู้ป่วยโควิด-19 เพิ่มเป็น 454 คน หลังพบผู้ติดเชื้อรายใหม่อีก 99 คน บนเรือสำราญไดมอนด์ ปริ๊นเซส แต่ไม่แน่ชัดว่ารวมชาวอเมริกัน 14 คน ที่ขึ้นเครื่องบินอพยพกลับสหรัฐฯ ไปแล้วด้วยหรือไม่ โดย 14 คนนี้ อยู่ในกลุ่มผู้โดยสารชาวอเมริกันบนเรือไดมอนด์ฯ มากกว่า 300 คน ที่สหรัฐฯ นำเครื่องบิน 2 ลำมาอพยพกลับ ขณะที่แคนาดา ออสเตรเลีย และอิตาลี เตรียมอพยพพลเมืองจากเรือไดมอนด์ฯด้วยเช่นกัน และผลจากการพบผู้ป่วยโควิด-19 จำนวนมากนี้ทำให้รัฐบาลประกาศยกเลิกการจัดงานวันเฉลิมพระชนมพรรษาสมเด็จพระจักรพรรดินารุฮิโต ที่จะมีขึ้นในสุดสัปดาห์นี้ และผู้จัดการแข่งวิ่ง “โตเกียวมาราธอน” ในวันที่ 1 มี.ค.นี้ได้ยกเลิกการแข่งขันวิ่งในส่วนของนักวิ่งสมัครเล่นเช่นกัน ทั้งนี้ เจ้าหน้าที่ญี่ปุ่นยังเตือนด้วยว่าการระบาดของโรคโควิด-19 ในญี่ปุ่นกำลังเข้าสู่ “ระยะใหม่” แนะนำพลเมืองหลีกเลี่ยงที่ชุมชนหรืองานเทศกาลขนาดใหญ่

ส่วนกรณีที่มาเลเซียตรวจพบผู้ป่วยโควิด-19 จากเรือสำราญเอ็มเอส เวสเตอร์ดัม เป็นหญิงชาว อเมริกัน วัย 83 ปี หลังเดินทางออกจากกัมพูชามาแล้ว ล่าสุดบริษัทฮอลแลนด์ อเมริกา เจ้าของเรือ ได้ประสานงานกับเจ้าหน้าที่มาเลเซียและกัมพูชา รวมทั้งผู้เชี่ยวชาญองค์การอนามัยโลกและศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคของสหรัฐฯ ตามหาผู้อาจติดต่อ กับผู้ป่วยคนดังกล่าวแล้ว และยังมีผู้โดยสารอีก 233 คนและลูกเรือ 747 คน บนเรือเวสเตอร์ดัม รอตรวจสอบอาการและจะลงจากเรือไม่ได้จนกว่าเจ้าหน้าที่จะอนุญาต

วันเดียวกันที่กระทรวงสาธารณสุข (สธ.) นพ.สุขุม กาญจนพิมาย ปลัดกระทรวงสาธารณสุข แถลงสถานการณ์ผู้ป่วยโควิด-19 ในประเทศไทยว่า มีรายงานพบผู้ป่วยรายใหม่อีก 1 ราย เป็นหญิงชาวจีน อายุประมาณ 60 ปี อยู่ในครอบครัวผู้ติดเชื้อชาวจีนก่อนหน้านี้ 9 ราย ถือว่าเป็นครบทุกคน เท่ากับขณะนี้ไทยมีผู้ป่วยทั้งหมด 35 ราย รักษาหายและกลับบ้านแล้ว 15 ราย เหลือพักรักษาตัวอยู่ 20 ราย เทียบเป็นอัตรากว่า 40 เปอร์เซ็นต์ และถือว่าไทยมีอัตราการรักษาผู้ป่วยให้หายสูงสุดในโลก ไม่มีผู้เสียชีวิต ส่วนรายที่อาการหนัก 2 ราย ใช้เครื่องช่วยหายใจรักษาร่วมด้วย